明報走進大灣區

廣東英國商會主席趙利民Jeremy Sargent OBE:35年中國情 灣區夢|遊走大灣區 ● 蘭晶時間

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今年55歲的Jeremy Sargent有一個極富時代色彩的中文名——趙利民,他是中國改革開放後迎來的第一批留學生。從1987年到中國留學,隨後創業,至今已有35年的光陰。

蘭晶邀來Jeremy,為我們講述他的中國故事。

策劃﹕蘭晶

Presented by:WAW Creation


上世紀80年代,Jeremy曾在香港待過一段時間,通過看電視字幕對中文產生了興趣,也對中國產生了好奇。而那時外國人進入中國並不容易,父親建議他改變計劃,先到中國學習中文,父親的鼓勵徹底改變了Jeremy的生活。

面臨的挑戰

初到中國,Jeremy是一個新晉律師,沒有客戶、沒有本地經驗,他從零開始積累經驗和知識。「這有點像一個雪球,你知道的愈多,就會變得愈自信,接着會有更多的工作可做。」

廣東英國商會主席趙利民Jeremy Sargent OBE:35年中國情 灣區夢|遊走大灣區 ● 蘭晶時間
廣東英國商會主席趙利民Jeremy Sargent OBE:35年中國情 灣區夢|遊走大灣區 ● 蘭晶時間
廣東英國商會主席趙利民Jeremy Sargent OBE:35年中國情 灣區夢|遊走大灣區 ● 蘭晶時間
廣東英國商會主席趙利民Jeremy Sargent OBE:35年中國情 灣區夢|遊走大灣區 ● 蘭晶時間

除了語言,還有中國的法律要學。Jeremy買了所有關於中國法律的教科書,和同事朋友多交流,強迫自己邊學習邊實踐。更重要的是要了解每個規則在中國是如何具體執行的,這和其他地方會有所不同。碰壁時,Jeremy會想辦法繞過它,再碰壁,就越過那堵牆,儘管有時會令人沮喪,但總能朝着正確方向前進。

令人興奮的大灣區

大灣區政策的落實令Jeremy感到興奮,他認為這個經濟體蘊藏巨大的商業機會,因為城市之間從競爭到聯合,每座城市都有自己的角色。作為外國投資者,他看到的不僅僅是數字和行業的關注,還會關注文化、歷史等「軟因素」。因為想要吸引高層次、國際化的人才,不僅僅需要商業機會,還要提供優質的生活方式。他希望大灣區未來開放程度可以更高、更人性化。

The Happy Monk的持久生命力

Jeremy創辦的餐廳The Happy Monk已經走過12個年頭,餐飲業難做,Jeremy的秘訣是,第一對品牌保持忠誠,每一個環節都要做忠於品牌的事,不走捷徑。其次是專注於團隊,品牌和業務必須從內部構建,必須像對待客戶一樣對待和發展團隊,為他們提供良好的體驗。第三,有一種不斷努力改進的企業文化,專注於團隊發展和客戶體驗提升,如此一來,相信其他問題將可以迎刃而解。

Jeremy正在支持一些慈善項目,包括與廣東農村一所學校合作幫助女孩接受教育。因為他發現消費者對品牌的期望是它更具備社會責任,做慈善是一件雙贏的事。他認為,幫助別人成長很有意義,並一直堅持以正確方式影響周圍的人做一位好公民,甚至將此看成人生的遺產。The Happy Monk可以吸納很多年輕人,過去十年看到他們一步步成長,甚至有了自己的家庭,生活得到改善,並且把思維方式也傳遞給下一代,這給了Jeremy很大的成就感。


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切記調查和「試錯」

對於有計劃進軍中國市場的企業,Jeremy直言,首先要盡職調查,因為中國不僅僅是一個廣闊的、同質的市場,其多樣性是難以置信的,並體現在地理、文化、語言、人們的生活方式和消費模式等等,這些要去理解,而非假設。

其次,要有耐心,需要大量試錯才能達到目標。因為中國是一個以關係為基礎的社會,事情並不像表面所見,而理解這些細微差別需要時間、精力、努力和激情。挫折和挑戰都會有的,但如果堅持下去,在大多數情況下會達到理想目標。

給年輕人的話:體驗很重要!

Jeremy建議年輕人,在人工智能飛速發展的今天,獲取硬技能很容易,但是軟技能需要積累,比如溝通力、傾聽力、領導力、表現力等等,這些技能非常重要。Jeremy在30歲時開始第一份正式工作,回看事業起步那5年,他覺得做過最正確的事就是沒有急於求成,做最好的和真實的自己,好過整天試圖超過周圍人。

當今社交媒體風靡一時,Jeremy提醒年輕人保持真實,盡可能體驗不同的事情,不要一開始就只關注金錢,抓住機會,敢於承擔風險。很多人在生命的盡頭會說:『真希望我能冒更多的險,而不是站在原地。』

廣東英國商會和趙利民

廣東英國商會正邁向26年,起初這是一個非正式組織,只有幾個英國人,或者為英國公司工作的人,大家每個月在酒吧和餐廳喝酒聊天。

Jeremy看到了機會,於是建立起一個會員體系,並組織有規律的內部和外部活動等,讓商會成為一個非常有用的平台,會員更可以在這裏獲取知識和經驗。

觀世界 見智慧

大灣區的市場、潛力無可估量。

灣區人灣區事,蘭晶喜聞樂道。在今期的蘭晶時間,她相約廣東英國商會主席趙利民Jeremy Sargent,暢論35年的中國情緣。

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