明报走进大湾区

广东英国商会主席赵利民Jeremy Sargent OBE:35年中国情湾区梦|游走大湾区● 兰晶时间

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今年55岁的Jeremy Sargent有一个极富时代色彩的中文名——赵利民,他是中国改革开放后迎来的第一批留学生。从1987年到中国留学,随后创业,至今已有35年的光阴。

兰晶邀来Jeremy,为我们讲述他的中国故事。

策划﹕兰晶

Presented by:WAW Creation


上世纪80年代,Jeremy曾在香港待过一段时间,通过看电视字幕对中文产生了兴趣,也对中国产生了好奇。而那时外国人进入中国并不容易,父亲建议他改变计划,先到中国学习中文,父亲的鼓励彻底改变了Jeremy的生活。

面临的挑战

初到中国,Jeremy是一个新晋律师,没有客户、没有本地经验,他从零开始积累经验和知识。 「这有点像一个雪球,你知道的愈多,就会变得愈自信,接着会有更多的工作可做。」

广东英国商会主席赵利民Jeremy Sargent OBE:35年中国情湾区梦|游走大湾区● 兰晶时间
广东英国商会主席赵利民Jeremy Sargent OBE:35年中国情湾区梦|游走大湾区● 兰晶时间
广东英国商会主席赵利民Jeremy Sargent OBE:35年中国情湾区梦|游走大湾区● 兰晶时间
广东英国商会主席赵利民Jeremy Sargent OBE:35年中国情湾区梦|游走大湾区● 兰晶时间

除了语言,还有中国的法律要学。 Jeremy买了所有关于中国法律的教科书,和同事朋友多交流,强迫自己边学习边实践。更重要的是要了解每个规则在中国是如何具体执行的,这和其他地方会有所不同。碰壁时,Jeremy会想办法绕过它,再碰壁,就越过那堵墙,尽管有时会令人沮丧,但总能朝着正确方向前进。

令人兴奋的大湾区

大湾区政策的落实令Jeremy感到兴奋,他认为这个经济体蕴藏巨大的商业机会,因为城市之间从竞争到联合,每座城市都有自己的角色。作为外国投资者,他看到的不仅仅是数字和行业的关注,还会关注文化、历史等「软因素」。因为想要吸引高层次、国际化的人才,不仅仅需要商业机会,还要提供优质的生活方式。他希望大湾区未来开放程度可以更高、更人性化。

The Happy Monk的持久生命力

Jeremy创办的餐厅The Happy Monk已经走过12个年头,餐饮业难做,Jeremy的秘诀是,第一对品牌保持忠诚,每一个环节都要做忠于品牌的事,不走捷径。其次是专注于团队,品牌和业务必须从内部构建,必须像对待客户一样对待和发展团队,为他们提供良好的体验。第三,有一种不断努力改进的企业文化,专注于团队发展和客户体验提升,如此一来,相信其他问题将可以迎刃而解。

Jeremy正在支持一些慈善项目,包括与广东农村一所学校合作帮助女孩接受教育。因为他发现消费者对品牌的期望是它更具备社会责任,做慈善是一件双赢的事。他认为,帮助别人成长很有意义,并一直坚持以正确方式影响周围的人做一位好公民,甚至将此看成人生的遗产。 The Happy Monk可以吸纳很多年轻人,过去十年看到他们一步步成长,甚至有了自己的家庭,生活得到改善,并且把思维方式也传递给下一代,这给了Jeremy很大的成就感。


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切记调查和「试错」

对于有计划进军中国市场的企业,Jeremy直言,首先要尽职调查,因为中国不仅仅是一个广阔的、同质的市场,其多样性是难以置信的,并体现在地理、文化、语言、人们的生活方式和消费模式等等,这些要去理解,而非假设。

其次,要有耐心,需要大量试错才能达到目标。因为中国是一个以关系为基础的社会,事情并不像表面所见,而理解这些细微差别需要时间、精力、努力和激情。挫折和挑战都会有的,但如果坚持下去,在大多数情况下会达到理想目标。

给年轻人的话:体验很重要!

Jeremy建议年轻人,在人工智能飞速发展的今天,获取硬技能很容易,但是软技能需要积累,比如沟通力、倾听力、领导力、表现力等等,这些技能非常重要。 Jeremy在30岁时开始第一份正式工作,回看事业起步那5年,他觉得做过最正确的事就是没有急于求成,做最好的和真实的自己,好过整天试图超过周围人。

当今社交媒体风靡一时,Jeremy提醒年轻人保持真实,尽可能体验不同的事情,不要一开始就只关注金钱,抓住机会,敢于承担风险。很多人在生命的尽头会说:『真希望我能冒更多的险,而不是站在原地。 』

广东英国商会和赵利民

广东英国商会正迈向26年,起初这是一个非正式组织,只有几个英国人,或者为英国公司工作的人,大家每个月在酒吧和餐厅喝酒聊天。

Jeremy看到了机会,于是建立起一个会员体系,并组织有规律的内部和外部活动等,让商会成为一个非常有用的平台,会员更可以在这里获取知识和经验。

观世界见智慧

大湾区的市场、潜力无可估量。

湾区人湾区事,兰晶喜闻乐道。在今期的兰晶时间,她相约广东英国商会主席赵利民Jeremy Sargent,畅论35年的中国情缘。

大家可以扫描微信影音号「兰晶时间」观看相关影片。